美式公路旅行 4000英里大探險 (上)

探索大西部

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「瘋了,真的是瘋了!」說出這句話的,是每個聽到我們要跨越五個州、三個時區、來回四千英里、一路從加州橫跨大西部直至德州的瘋狂公路旅行計畫的人口中說出來的話第一句話。三個年輕人、一部車、十二天十一夜的長途旅行,沿途充滿未知。不過,卻沒有什麼能擋住這三個年輕人冒險的心。

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CHEVROLET Impala才有的獨特馴鹿Logo。

事前準備:車輛租用、路線規劃以及旅館預訂

不就是公路旅行嗎?哪需要做啥子準備?沿途不都有休息站、速食店,晚上就隨便找間汽車旅館投宿不就好了?如果真的是這樣想,那麼就還真的低估了美國這個國家。這次的公路旅行,可不是從舊金山到洛杉磯、從北加至南加這麼簡單。此次旅行,筆者一行人從加州舊金山出發,沿著縱向五號州際公路至洛杉磯之後再轉橫向的十號州際公路,一路從北加州舊金山,途經亞歷桑那州鳳凰城(Phoenix)、新墨西哥的拉斯克魯賽斯(Las Cruces)、德州奧斯丁(Austin)和休士頓(Huston),隨後在轉往66號公路(Route 66)。沿路上不同州有不同的法律,州際公路上也就會有不一樣的規則,除了緊盯GPS衛星導航之外,隨時注意公路警察和路標也十分重要,護照和國際駕照(筆者使用的是加州駕照…)更得隨身攜帶。 繼續閱讀

FORD Mustang 野馬精神

來場美式肌肉車的公路旅行吧!

在許多美國的大城市當中,越來越多見的小車正在崛起。就在筆者所居住的舊金山,滿街都可見到日裔美規小車或是歐系掀背鋼砲穿梭在大街小巷。就連MAZDA和FORD都宣布要引進人氣小車MAZDA2和Fiesta,難道說大車果真沒有了生存空間嗎?

FORD Mustang,現代荒野大鏢客的坐騎。

或許在大城市當中生活的筆者,總覺得小車要來得方面許多,無論是停車或是駕駛的靈活性,比起美式肌肉大車要來得討喜。不過,如果今天是要來場Road Trip,那我想咱們是可以換換口味的。

沒錯,州際公路上大多數都是這樣的景色。

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大車式微 小車崛起

北美未來車市觀察分析

北美,這個向來被世界各地汽車製造商視為兵家必爭之地的汽車市場,在進入21世紀的第一個十年當中,變化可謂不小。汽車這個跨時代的交通工具,在19世紀 末問世之後,縮短了城市與城市之間的距離。像美國這樣一個倚靠汽車為交通工具的國家,幾乎家家戶戶都有一部車以上,汽車對美國人來說,就像是日常生活用品 般平常。進入21世紀後,這塊汽車界大餅會帶來怎樣的變化呢?

複雜的美國公路網,圖為加州公路網地圖。

美國的大車文化

根據美國哥倫比亞百科全書的記載,美國的面積為9,166,598平方公里,僅次於俄羅斯聯邦、加拿大、中國,為世界面積第四大國。在地理位置上,美國位在中緯度的地區,擁有宜人的氣候,同時土地面積平原佔了大多數,地大物博,可說是相當適宜居住。相較於中國大陸的13億人口,美國的3億人口可說是少了許多。

傳統的美國大車,排氣量都在4-5000c.c.以上,還要配上又大又長的車身。

許多先天的環境,讓這塊大陸的居民,擁有汽車的數目比其他國家以及地區都要多上許多。然而汽車工業在美國的發展,也不同於其他地區,2007年之前,GENERAL MOTORS(簡稱GM,即通用汽車)為世界第一大車廠。除了GM之外,FORD也是不容忽略的汽車大廠,早在1908年就產出第一輛Model T,隨後更在1913年開始了大量生產的歷史。同時,作為汽車工業的發祥地,美國的公路網,根據2004年時的統計,總長為6,407,637公里,位居世界第一。雖然大城市中都有大眾運輸工具,不過汽車還是佔有相當的重要性。

美國大量生產汽車的開始:FORD Model T。

正因為公路網是如此的發達,美國的大車文化更是其來有自。在一望無際的州際公路上,一部舒適的大車成為了必需的條件。同時便宜的汽油,更是讓美國有足夠的理由發展大馬力、大排氣量的“美式大車“,這樣的大車成為了最具代表性的美式文化產物。在過去的數十年之中,航空業還不如今日般發達時,Road trip(公路旅行)常常是一般美國家庭放假時喜愛的活動之一。當然,也不能忘記那只有美國才會出現的大型露營車,更是美國汽車發展史上不可或缺的角色之一。

美式露營車,Road trip的好幫手!這一類車型也寫下了美國汽車歷史傳奇的一頁。

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