【海外特別報導 】美國電動車大本營—舊金山灣區/矽谷

電動車大未來

自TESLA Roadster 於2008上市以來,電動車在美國似乎有了日漸蓬勃的跡象。其實早在上個世紀90年代中期,GM就曾發展EV1電動車,當時候先進的概念可說是轟動一時,並且還在1999年生產了二代車款,藉著特殊的租賃方案,讓住在加州、亞歷桑那州和少部份喬治亞州的居民體驗了不用進加油站的生活。不過因為當時通用汽車認為這樣一個大量生產電動車以及特殊的租賃方案接觸的市場過小且無法讓集團真正的獲利,因此便在2002 年不顧電動車狂熱分子以及綠能環保團體的抗爭,硬是終止了這項研究以及租賃計畫。

位在舊金山市區停車場內的電動車專用停車格。

Revenge of The Electric Car 電動車捲土重來

時至今日,電動車捲土重來。2011年在美國上映的紀錄片Revenge of The Electric Car(電動車的復仇)紀錄了分別來自 TESLA的CEO- Elon Musk、讓NISSAN起死回生的關鍵人物Carlos Ghosn、人稱底特略先生的通用汽車副總裁Bob Lutz以及電動車改裝玩家Greg Abbott的不同觀點,探討電動車能否在過度依賴石化能源的美國再度掀起旋風。這部紀錄片可說是2006年紀錄片 Who Killed the Electric Car?(誰殺了電動車?)的續集。

當然還要搭配充電座。

“電動車的復仇“紀錄片,集合了來自美國汽車大城的底特律、科技網路新創公司大本營矽谷、混合動力車專門輸出國日本以及獨立電動車改裝玩家的不同觀點。其中GM聲稱自家所產的Volt是為了符合美國民眾而生的“Extended-Range Electric Vehicle(長程電動載具)”,實質上根本是一款Plug-in(插電式混合動力車)。而TESLA和NISSAN所生產的“純“電動車則有價格上和續航力的疑慮。想要瞭解電動車產業的車迷,這可是不容錯過的佳片。

正在充電中的TESLA Roadster。

綠能商機 發展迅速的電動車產業

從2002年通用汽車回收旗下EV1進行銷毀,9年過去了,電動車死灰復燃。在此同時,許多美國的大城都爭相想要成為全美最佳綠能城市,其中位在西岸的舊金山灣區/矽谷以及奧勒岡州的波特蘭競爭的更是激烈。筆者相當幸運的就居住在發展條件得天獨厚的舊金山灣區/矽谷。要知道現今在電動車產業有著執牛耳地位的TESLA總部就位在矽谷的黃金地帶帕羅奧圖市(Palo Alto)。而其最新推出的Model S最高可有300英里(約480公里)的續航力,加速性能甚至媲美BMW M5。

正在使用美國SAE規格充電且支援440伏特Level 3快速充電功能的NISSAN Leaf

除了電動車本身的發展,電動車的基礎相關建設也是相當重要的一環。在舊金山灣區,許多停車場都設有電動車充電站,甚至還有電動車專屬的停車位。而加州高速公路的共乘車道(High-Occupancy Vehicle Lane),無論是否共乘,只要是貼上白色綠能車標籤的電動車都享有在尖峰時段使用共乘車道的權利。加州政府也在2011年7月取消了對於混合動力車的黃色綠能車標籤使用共乘車道的權利,為的就是鼓勵民眾購買電動車。除此之外,美國聯邦以及加州政府各提供了7,500美金以及2,500美金的購車優惠。

NISSAN Leaf車內的中控台螢幕可顯示電動車的能源應用。

推廣電動車 續航力以及充電設備隱憂
照這樣換算下來,在加州買一部NISSAN Leaf僅需22,780美金,以不到70萬台幣的價格便可以坐擁電動車,而且不用進加油站加油,更不須擔心高油價時代即將來臨。不過,電動車真的這麼優?但是遇到長程旅行怎辦?這是一般民眾最常也最擔心的問題之一。畢竟這樣一個如此不同得駕駛習慣以及經驗,一時之間要民眾全盤接受,恐怕非易事。

目前無線充電功能已經進入實測階段,不久人們便可以享受無線充電的方便。

有鑒於此,電動車製造商如:CODA Automotive、NISSAN等都想盡辦法要扭轉大家對電動車續航力的恐懼,紛紛宣揚電動車市極佳的日常通勤工具。根據調查顯示,畢竟就連在美國如此幅員遼闊的國家,有將近75%的駕駛人每日的通勤距離都在33英里以下。而就目前NISSAN Leaf的續航力約100英里而言,可說是綽綽有餘。另外一項由富比士雜誌所作的調查預測,未來的人們的行動模式,短程的移動將以電動車為主,長程的旅行將會是柴油引擎車,如此方能降低碳排放。電動車就猶如台灣民眾的機車一般,將會是最佳的日常低碳行動載具。

CODA Sedan車上已經見不到傳統的排擋桿,取而代之的是類似JAGUAR的旋鈕排擋。

電池租賃方案 快速電池更換站建置
當然要始電動車真正普及,價格以及充電問題必須獲得根本的解決。價格方面,鋰電池居高不下的價格也讓電動車價始終無法直接和內燃機引擎車相比,如果沒有來自政府的補助,電動車的推行將會滯礙難行。來自矽谷的KleenSpeed電動車系統商計畫推出電池租賃計畫,以月租的方式將電池組租給顧客,其概念就有如手機繳納月租費一般,之後待電池壽命週期耗盡,再行回收。這樣的做法不但環保,且可有效的降低購車成本。

早期由AVCON所製造的ICS-200充電座及插頭。僅適用於CHEVROLET EV1、TOYOTA RAV4 EV等較舊的電動車

另一方面,除了充電站之外,快速電池更換也是另一項解決續航力不足的方案。 這樣的計畫最有名的該算是Better Place這家和法國RENAULT集團緊密合作的廠商。 藉由電池快速更換站的建置,電動車便可在 一分半鐘之內完成電池的更換作業,這樣的速度甚至比您進加油站加油來得更快!不過,這也得要各家車廠之間的配合,畢竟車子不會每部都同樣大小,也不會電池都長得一樣,在技術方面仍是有待克服。

汽油車止步!電動車Only!

電動車發展 勢在必行
發展電動車在目前來看,似乎已是刻不容緩。畢竟環境變遷在2011年帶來了不少天災。身為產業龍頭的汽車工業,也不得不向綠能靠近。當然除了推動產業之外,對於一般大眾的疑慮,也是車廠必須極力克服的一點。筆者不敢說電動車就是唯一的答案,但至少它已逐漸成型,且將成為未來的趨勢。

KleenSpeed總裁Timothy Collins先生相信電動車在21世紀會逐漸成為行動載具主流。

長程電動載具—CHEVROLET Volt。實際上仍可以汽油引擎驅動。

Better Place研發快速電池抽換站。但實際運行仍有一定困難。

KleenSpeed相信電池租賃計畫可以有效降低購車成本。

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About G

本名吳居叡,來自台灣,留美碩士。現居新北淡水。現任:Jaguar Land Rover Taiwan顧客體驗經理。經歷:上海璞銳公關策劃諮詢公司新聞服務經理、瑞典商思康Semcon資深汽車市場/技術信息顧問、美國KleenSpeed電動車系統公司市場/媒體負責人,並曾任職於Auto-online台灣汽車線上情報網、台灣納智捷汽車。為汽車狂熱分子,關注亞洲職場現況。著有:他是玩真的!:「鋼鐵人」伊隆‧馬斯克改變未來的10種能力 (與Vista和Mario Yang合著) My name is G and I am from Taiwan. A MFA (master of fine art) lived in Shanghai, China, for the past three years. I am now the Customer Experience Manager at Jaguar Land Rover Taiwan. I used to be the Newsletter Manager at Prime-Research. I was also the senior automotive technical consultant at Semcon Informatics- a Swedish product information consulting group, VP of marketing and media at KleenSpeed - a electric vehicle system company in Silicon Valley, marketing intern at Luxgen - Taiwanese car brand, and a editor at Auto-online - a car news website and magazine.

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